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박지성, 평창동계올림픽 성화 봉송 한국인 첫 주자

2017년 10월 12일(목)
오창원 cwoh@joongboo.com

한국 축구의 ‘레전드’ 박지성(36)이 2018 평창 동계올림픽 성화봉송의 첫 한국인 주자로 나선다.

11일 평창 올림픽 조직위원회에 따르면 박지성은 오는 24일 그리스 올림피아 헤라 신전에서 열리는 성화 채화 행사에 참여한 뒤 성화봉송 주자로 참가한다.

통상 채화 뒤 첫 주자는 그리스올림픽위원회에서 지정하는 그리스 출신 인물이 나서고 이어 개최국을 대표하는 인물에게로 넘어가는데, 박지성이 한국을 대표해 이역할을 맡는다.

직전 대회인 2014년 소치 동계올림픽 때는 그리스의 알파인 스키 국가대표 이오아니스 안토니우가 첫 주자였고, 이어 북미아이스하키리그(NHL)에서 맹활약한 러시아 아이스하키 대표팀 공격수이자 알렉산더 오베츠킨에게 이어진 바 있다.

한국 축구의 아이콘으로 활약한 박지성은 은퇴 이후 축구 행정가를 목표로 학업과 대외 활동을 이어가고 있다. 2000년 시드니 올림픽에 태극마크를 달고 출전한 ‘올림피언’이기도 하다.

지난 8월부터는 평창 올림픽 홍보대사로 합류해 평창 알리기에도 힘을 보태고 있다.

그가 한국 첫 봉송 주자로 참여하게 된 데는 선수 시절 업적과 한국 스포츠에서 갖는 상징성 등이 고려된 것으로 전해졌다.

평창 올림픽 성화는 채화 이후 약 1주일 동안 그리스를 돌다가 11월 1일 인천국제공항을 통해 국내에 들어온다.

국내에서는 인천을 시작으로 대회 개막일인 내년 2월 9일까지 7천500명의 주자와 함께 전국을 누빈다.

오창원기자/cwoh@joongboo.com