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[뉴스메이커] 송영길 "남북러 가스관·철도 연결… 푸틴 대통령도 100% 환영"

2017년 06월 19일(월)
라다솜 radasom@joongboo.com

“인천 지역 최다선 국회의원이자 전임 인천시장으로서 책임이 무겁지 않은 적이 없습니다. 하지만 문재인 정부 탄생에 일조한 만큼 더 큰 책임감을 느낍니다. 인천지역 발전을 위해 최선의 노력을 다할 것입니다.”

송영길(인천 계양을) 더불어민주당 국회의원은 16일 중부일보와의 인터뷰에서 문재인 대통령이 대선을 앞둔 5월 6일에 벌였던 인천 유세를 언급하며 자신의 역할을 되새겼다.

당시 문재인 대통령 후보자는 “인천 지역발전 공약, 너무 많아서 일일이 다 말할 수가 없습니다. 송영길 의원님이 저희 선거대책위원회 총괄본부장이라는 것을 아시죠? 인천 발전은 송영길 의원님이 다 알아서 챙기실 겁니다. 믿어주시겠지요?”라고 했다. 인천 10대 공약을 발표한 다음 유세이자, 문재인대세론이 굳혀진 상황에서 ‘대선 전 마지막 주말 유세’였다.

다음은 일문일답.



―문재인 정부의 인천비전과 더불어민주당의 역할은?

“인천 10대 공약의 실현 방안이 정부 차원에서 검토되기 시작한 것으로 알고 있다. 해경부활 및 인천 환원, 서해평화협력벨트, 국가산업단지 고도화, 계양테크노밸리 등 도심형 첨단산업단지 조성, GCF 활성화, 원도심 개발 등이 10대 공약에 포함되어 있다. 지난 12일 더불어민주당 인천지역 국회의원 7명 전원이 모여서 김진표(수원무) 국정기획자문위원장을 비롯해 김태년(성남 수성), 윤호중(구리) 전·현직 정책위의장에게 10대 공약뿐만 아니라 KBS 인천총국 설치, 극지연구소 잔류, 수도권매립지 종료 등 지역 숙원 과제를 추가로 전달했다. 저뿐만 아니라 더불어민주당 소속 국회의원 모두가 국정과 시정을 책임지는 자세로 정부와 손발을 맞춰가며 인천 공약이 하나하나 실현되도록 노력해 갈 것이다.”



―북한, 사드문제 등 외교·안보문제에 대해 고민을 많이 해야 하는 시점이다. 어떤 해법을 갖고 있는지.

“남북으로 분단되어 있고, 4대 강국에 둘러싸인 우리의 경우 외교와 안보, 경제가 각각 분리되어 있는 문제가 아니다. 외교와 경제협력을 통해 경제의 블루오션을 찾고, 동시에 한반도 평화도 이끌어야 한다. 한미동맹 존중하면서 북한을 개혁개방으로 이끌기 위해 러시아, 중국과의 협력도 단단히 만들어 나가야 한다. 이 과정에서 특히, 러시아의 적극적 역할이 해법이 될 수 있다. 현재 북·중 관계는 나쁘지만 상대적으로 북·러 관계는 좋다. 푸틴 대통령이 중간에서 적극적인 역할을 할 수 있다고 본다. 경제협력의 실현가능성도 크고 효과도 실현된다면 즉각적인 경제성과도 나타날 수 있다.”



―러시아 특사 임명 이유는?

“러시아와의 인연이 시작된 것이 인천광역시장 시절이다. 푸틴 대통령으로부터 외국인에게 주는 최고훈장인 오르지나 드루쥐비 훈장을 친수 받는 등 3차례나 만남이 있었고, 메르베데프 전 대통령과도 왕래했던 인연이 잘 알려지지 않았던 면이 있다. 러시아 특사를 다녀온 후 한국 주재 러시아 언론과 합동 인터뷰를 진행한 적이 있는데 러시아 기자들이 “국내에 러시아통이 없는 게 늘 아쉬웠는데, 송영길 의원이 러시아 정치권과의 인연도 깊고 역사와 지리, 경제까지 해박한 현직 최고의 러시아통이라 할 만 하다”고 하더라. 그럴 만도 한 것이 주 러시아 대사조차 임기 중 푸틴 대통령을 직접 만날 기회가 임명장 받을 때 한 번 정도뿐이다. 문재인 정부 출범 직후 4대 강국을 비롯해 주변국에 특사를 파견했을 때, 러시아만이 정부 수반과 정상회담 급으로 응했다. 새로운 대한민국, 문재인 정부에 대한 기대와 향후 협력 강화를 위한 것도 있지만 저와의 오랜 인연도 작용했으리라 생각한다.”



―중국 특사로 거론되기도 했었는데?

“시진핑 주석 등 중국 공산당 지도부를 대거 배출한 칭화대에서 1년간 연구하면서 많은 사람들을 알게 됐다. 그 이전에도 방송통신대학에서 중어중문과를 공부하는 등 중국어로 무리 없이 소통할 수 있고, 사드배치 문제 해결을 위해 왕이 외교부장관과 회담하는 등 최근 저의 행보가 많이 알려져서 그렇게 예상하신 것 같다. 물론 중국과의 관계도 매우 중요하지만, 중국에 비해 상대적으로 러시아와 직접 소통할 채널이 없어서 러시아 특사로 최종 결정된 것으로 알고 있다.”



―러시아가 중요한 이유와 이번 특사 성과는?

“예정된 시간보다 긴 시간 회담하면서 시베리아 가스관과 철도 연결, 나진·하산 프로젝트를 포함해 한·러 경제협력을 확대하는 것은 물론 여기에 북한을 참여시켜 공동 번영을 이루려는 문재인 대통령의 북방경제 구상을 푸틴 대통령에게 설명하고 이에 대한 적극적인 지지를 이끌어냈다. 러시아는 유엔 안전보장이사회 대북제재 결의안 2321호에서 나진·하산 프로젝트를 대상에서 제외시킬 만큼 이 프로젝트에 애정을 가졌다. 가스관 연결 사업의 경우 남북 정부 각각과 협약을 맺고 적극적으로 추진했다. 이번에 문재인 대통령의 특사로 푸틴 대통령을 만나 가스관 연결, 시베리아 철도 연결, 북극항로 개척 등의 의지를 전하자 100% 환영 의사를 나타낸 것도 이러한 입장의 연장선상에 있다고 볼 수 있다. 중요한 것은 우리의 의지와 실무조직의 구성에 있다. 이명박-박근혜 정부 9년 동안 숱한 기회가 있었음에도 러시아와의 경제협력이 불발된 것은 실무 전담조직이 없었던 탓도 크다. 러시아에 극동개발부가 있는 것처럼 ‘(가칭)북방경제통합추진위원회’를 만들자고 문 대통령에게 제안했다. 오는 7월 G20에서 양국 정상회담과 9월 동방경제포럼에서 구체적인 성과를 거둘 수 있도록 뒷받침할 것이다.”

라다솜기자/radasom@joongboo.com